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Microcefalia

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¿Qué es la microcefalia?

La microcefalia es un defecto congénito en el que la cabeza del bebé es mucho más pequeña de lo normal.

Durante el embarazo, la cabeza del bebé crece porque el cerebro crece. Si el cerebro del bebé no se desarrolla adecuadamente durante el embarazo o deja de crecer después del nacimiento, el resultado puede ser microcefalia. Puede ocurrir solo o en combinación con otros defectos de nacimiento importantes.

Este defecto congénito poco común ha estado en el centro de atención recientemente porque puede ser causado por una infección por el virus del Zika durante el embarazo.

Problemas causados ​​por microcefalia

Dependiendo de la gravedad de la afección, los bebés con microcefalia pueden tener una variedad de problemas, incluidos los siguientes:

  • Convulsiones
  • Retrasos en el desarrollo, como problemas con el habla y otros hitos del desarrollo (como sentarse, pararse y caminar)
  • Discapacidad intelectual (capacidad reducida para aprender y funcionar en la vida diaria)
  • Problemas de movimiento y equilibrio.
  • Problemas de alimentación, como dificultad para tragar.
  • Pérdida de la audición
  • Problemas de la vista

Estos problemas pueden variar de leves a graves y, a menudo, duran toda la vida. En algunos casos, son potencialmente mortales. Debido a que es difícil predecir al nacer cuáles serán los problemas para un bebé individual con microcefalia, el crecimiento y desarrollo de los niños con microcefalia pueden ser monitoreados de cerca en las visitas al médico.

¿Qué tan común es la microcefalia?

La microcefalia no es una condición común. Los sistemas estatales de seguimiento de defectos de nacimiento han estimado que la microcefalia ocurre en 2 a 12 bebés por cada 10,000 nacidos vivos en los Estados Unidos.

Causas y factores de riesgo

Se desconocen las causas de la microcefalia en la mayoría de los bebés. Los defectos genéticos causan microcefalia en algunos bebés. Estas exposiciones durante el embarazo también pueden causar microcefalia:

  • Ciertas infecciones, como Zika, rubéola, toxoplasmosis o citomegalovirus
  • Desnutrición severa (falta de nutrientes o comida insuficiente)
  • Exposición a sustancias nocivas, como alcohol, ciertas drogas o sustancias químicas tóxicas.

Cómo se diagnostica la microcefalia

La microcefalia se puede diagnosticar durante el embarazo o después del nacimiento.

Durante el embarazo, la microcefalia a veces se puede diagnosticar durante una ecografía al final del segundo trimestre o al principio del tercer trimestre.

La microcefalia se diagnostica después del nacimiento midiendo la distancia alrededor de la cabeza de un bebé recién nacido, también llamada circunferencia de la cabeza. Esta medida se compara luego con los estándares de la población por sexo y edad.

Los proveedores de atención médica pueden esperar para tomar la medida de la circunferencia de la cabeza hasta que el bebé tenga al menos 24 horas. Esto permite que la cabeza del bebé se redondee a su tamaño real después de haber sido comprimida durante el parto a través del canal de parto.

Cuando se sospecha de microcefalia, los proveedores de atención médica pueden solicitar una o más pruebas para ayudar a confirmar el diagnóstico. Por ejemplo, pruebas como una tomografía computarizada o una resonancia magnética brindan información crítica sobre la estructura del cerebro que puede ayudar a los médicos a determinar si el bebé recién nacido tuvo una infección durante el embarazo y a buscar otros problemas que el niño pueda tener.

Tratamientos para la microcefalia

La microcefalia es una condición de por vida. No existe una cura conocida ni un tratamiento estándar para ella.

Dado que la microcefalia puede variar de leve a grave, las opciones de tratamiento también varían. Los bebés con microcefalia leve a menudo no tienen ningún problema más que el tamaño pequeño de la cabeza. Estos bebés solo necesitan chequeos de rutina para monitorear su crecimiento y desarrollo.

Los bebés con microcefalia más grave necesitarán atención y tratamiento centrados en controlar sus problemas de salud. Los servicios de desarrollo temprano en la vida ("intervención temprana") pueden ayudarlos a mejorar sus habilidades físicas e intelectuales.

La intervención temprana puede incluir terapias del habla, ocupacionales y físicas. Es posible que se necesiten medicamentos para tratar las convulsiones u otros síntomas.

Los investigadores también están estudiando el posible vínculo entre el virus Zika y la microcefalia.

Más información

MotherToBaby
Proporciona información completa para las madres, los profesionales de la salud y el público en general sobre las exposiciones durante el embarazo.


Ver el vídeo: MODELO MICROCEFALIA (Septiembre 2022).

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