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Fiebre en los bebés: 7 cosas que quizás no sepa

Fiebre en los bebés: 7 cosas que quizás no sepa



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La fiebre es una temperatura rectal de 100.4 ° F o más

Su bebé se despierta con las mejillas enrojecidas, su piel irradia calor. Le toma la temperatura con un termómetro rectal digital y marca 99,9 grados Fahrenheit. ¿Es hora de tomar medicamentos o llamar al médico? Probablemente no. Técnicamente, esto ni siquiera califica como fiebre: una temperatura rectal de menos de 100.4 grados se considera normal, incluso en los bebés más pequeños.

La temperatura de los bebés, como la de los adultos, puede subir levemente por todo tipo de razones, desde el esfuerzo físico hasta un baño tibio o el exceso de ropa. Incluso la hora del día puede tener un impacto, ya que la temperatura corporal aumenta a última hora de la tarde y desciende a primera hora de la mañana. Entonces, a menos que el termómetro rectal indique 100.4 grados o más, puede considerar que su pequeño no tiene fiebre.

Nota: El golpe de calor a veces se confunde con fiebre. Esta condición ocurre cuando la temperatura corporal sube a niveles peligrosos (por ejemplo, por vestir demasiado a su bebé en un clima cálido y húmedo). Cuando hace calor, vista a su bebé con ropa ligera y holgada y nunca déjelo en un coche cerrado, aunque sea por un minuto.

Las temperaturas rectales son las más precisas

Es posible que no quiera usar un termómetro rectal digital para tomar la temperatura de su bebé, pero esta es la mejor manera de obtener una lectura precisa de la temperatura en un bebé o un niño menor de 3 años. (Nunca use un termómetro de vidrio. Si el vidrio está dañado, el mercurio tóxico en el interior podría dañar a su bebé).

"Sólo un termómetro rectal da una verdadera temperatura central", dice Tyeese Gaines, médico de la sala de emergencias de Nueva Jersey. "Las lecturas de las axilas, los termómetros de la frente e incluso los termómetros de oído no son tan precisos".

Estos otros tipos de termómetros pueden leer demasiado bajo o demasiado alto, por lo que no usar un termómetro rectal digital puede hacer que pierda la fiebre o causar estrés adicional y llevar a visitas innecesarias a la sala de emergencias.

¿Fiebre bacteriana o viral? La diferencia importa

Una fiebre viral se produce cuando el cuerpo de su bebé está luchando contra una enfermedad causada por un virus, ya sea una infección intestinal, la gripe o el resfriado común, explica Carrie Brown, pediatra del Arkansas Children's Hospital en Little Rock, Arkansas. Las fiebres virales tienden a remitir en tres días. Los antibióticos no son necesarios porque no tienen ningún efecto sobre los virus.

Las fiebres bacterianas, por otro lado, son causadas por una infección bacteriana, como una infección del oído (que puede ser bacteriana o viral), una infección del tracto urinario, meningitis bacteriana o neumonía bacteriana. Las infecciones bacterianas son menos comunes que los virus y más preocupantes porque pueden provocar enfermedades graves si no se tratan. Por lo general, se requieren antibióticos para tratar enfermedades bacterianas.

Asegúrese de que su bebé reciba la atención médica que necesita llamando a su médico de inmediato si:

  • Su bebé es menor de 3 meses y tiene una temperatura rectal de 100.4 grados F o más.
  • Su bebé es menor de 2 años y su fiebre dura más de 24 horas.
  • Su hijo tiene 2 años o más y la fiebre dura más de tres días.
  • La fiebre de su hijo sube repetidamente por encima de los 104 grados, independientemente de su edad.

 

Consulte nuestra guía visual para controlar la fiebre de su bebé.

Para los bebés menores de 3 meses, la fiebre es urgente

En los bebés menores de 3 meses, una temperatura rectal de 100,4 grados o más debe informarse al médico lo antes posible, según la Academia Estadounidense de Pediatría (AAP).

Llame al médico de su bebé de inmediato para informarle que su bebé es menor de 3 meses y tiene fiebre. Si no puede comunicarse con el médico de su bebé, vaya a una clínica de atención de urgencia o a la sala de emergencias de inmediato, incluso si es la mitad de la noche. No le dé a su bebé ningún medicamento para reducir la fiebre a menos que el médico se lo indique; no desea enmascarar ningún síntoma antes de que examinen a su bebé.

Hay dos razones para la urgencia. Primero, explica Brown, la capa protectora de células entre el torrente sanguíneo y el sistema nervioso central es muy delgada en los bebés pequeños. Esto significa que en las infecciones bacterianas, las bacterias pueden "cruzarse" y causar daño rápidamente.

Además, como explica el médico de la sala de emergencias Gaines, "los bebés pequeños no muestran signos de infección grave como los bebés mayores". Un bebé pequeño puede desarrollar una infección sanguínea completa (sepsis) y no mostrar los síntomas típicos.

Si la fiebre es viral, no hay necesidad de preocuparse por la sepsis. Pero el problema es que es imposible distinguir entre una fiebre bacteriana y una fiebre viral con solo un examen físico. Es por eso que un bebé con fiebre puede necesitar análisis de sangre, orina, radiografías o heces para determinar si hay una infección bacteriana. (Las pruebas exactas solicitadas dependen de la edad y los síntomas de su bebé).

Un bebé con fiebre también puede necesitar una punción lumbar para detectar meningitis, una infección poco común pero grave que causa inflamación de las membranas protectoras que cubren el cerebro y la médula espinal.

Trate los síntomas, no el número

Muchos padres creen que cuanto más alta es la fiebre, más enfermo está el niño, pero no siempre es así. Un bebé con una temperatura de 103 grados puede parecer perfectamente cómodo, jugando con satisfacción en su colchoneta, mientras que un bebé con una temperatura de 101 grados puede estar inquieto, cansado y necesita que lo carguen constantemente.

¿Significa esto que si su bebé febril está cómodo, no necesita un antifebril? Así es. Como dice la pediatra y portavoz de la AAP, Janice Sullivan, "Trate las molestias, en lugar de la fiebre".

Tenga en cuenta que la fiebre ayuda al cuerpo a combatir las infecciones. La fiebre hace que el cuerpo sea menos hospitalario con los gérmenes y activa las defensas inmunitarias del cuerpo, como los glóbulos blancos que luchan contra los virus y bacterias invasores.

Preste atención a los síntomas y el comportamiento de su bebé para determinar qué tan enfermo está, y pídale a su médico que le aconseje sobre el tratamiento según esos signos. "Es mucho más importante observar los síntomas", dice Gaines. "La apatía y la fatiga, por ejemplo, son mejores indicadores de enfermedad que la temperatura".

La fiebre es una respuesta saludable

A pesar de lo que haya escuchado, la fiebre no dañará el cerebro de su hijo.

"En sí misma, la fiebre no causa ningún daño", dice Gaines. Incluso las convulsiones febriles que algunos niños tienen en respuesta a un aumento repentino de la temperatura corporal son casi siempre inofensivas. (En casos raros, los niños pueden inhalar saliva o vomitar durante una convulsión y desarrollar neumonía por aspiración, o pueden lastimarse al caer o golpearse contra superficies duras). Los reductores de fiebre pueden ayudar a bajar la fiebre, pero no evitan que se produzcan convulsiones febriles.

Cuando esté meciendo a su bebé caliente en sus brazos y la ansiedad comience a aparecer, trate de recordar que la fiebre es en realidad una señal de que su sistema inmunológico está funcionando correctamente. Por supuesto, es importante llamar al médico, pero la gran mayoría de los bebés con fiebre se recuperan bien.

Como explica Gaines, ya sea por una infección viral o bacteriana, o por un efecto secundario de la inmunización, el aumento de la temperatura es una respuesta inmune natural. Así que tenga la seguridad de que el sistema inmunológico de su bebé está haciendo exactamente lo que se supone que debe hacer.

Use los medicamentos con prudencia

Los medicamentos como el ibuprofeno (para bebés que tienen al menos 6 meses de edad) y el acetaminofén reducen temporalmente la fiebre y pueden ayudar a aliviar las molestias. Pero antes de usarlos, intente bajar la temperatura de su bebé con un baño de esponja. Use agua ligeramente tibia (85 a 90 grados) para limpiar la piel de su bebé, particularmente la frente y las axilas. Este remedio casero puede resultar sorprendentemente eficaz.

Otra forma de ayudar a que su bebé se sienta mejor es mantenerlo hidratado, así que ofrézcale mucha leche materna o fórmula.

También puede ser útil vestir a su bebé con ropa ligera y mantener el ambiente agradablemente fresco. Por ejemplo, si la habitación es cálida y congestionada, use un ventilador para mantener el aire en movimiento.

Si su bebé todavía parece incómodo, los medicamentos para bajar la fiebre pueden ser una buena opción. No le dé medicamentos a un bebé menor de 3 meses sin la aprobación de un médico y siga estas importantes pautas de seguridad siempre que le dé a su bebé un reductor de fiebre:

  • Si su hijo es menor de 2 años, consulte con su pediatra o farmacéutico la dosis correcta.
  • Si su bebé tiene entre 3 y 6 meses, puede darle acetaminofén pero no ibuprofeno.
  • A partir de los 6 meses, la mayoría de los bebés pueden recibir acetaminofén o ibuprofeno.
  • La dosis está determinada por el peso de su bebé, no por su edad.
  • No le dé aspirina a su hijo porque se ha asociado con el síndrome de Reye, una afección poco común pero grave (y a veces fatal).

Y si su bebé duerme tranquilo, no es necesario despertarlo para administrarle medicamentos para la fiebre, según la AAP. En cambio, déjelo dormir y descanse un poco.


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